Acelerar vídeo en Ubuntu

Hace poco he hecho una de esas compras que parecen arriesgadas pero que enseguida muestran todo su potencial, se trata de una tarjeta gráfica NVIDIA 9500 GT. Un poco viejuna podrán pensar, pero es que se da la casualidad de que no la quiero para jugar, sino para ver vídeos en alta definición (aunque en realidad la mayoría no van a pasar de 720p) en mi nuevo monitor de 23″.

Ahora mismo tengo dos ordenadores, un portátil y un sobremesa, pero desde que compré el portátil apenas usaba el otro, más que nada porque era menos potente (y versátil). A la hora de enchufar el monitor se me ocurrió que debería tenerlo en el sobremesa, por ninguna razón en especial.

Mi sobremesa cuenta con P4 a 2GHz y 2GB de ram, está viejito el pobre, aunque es capaz de correr sistemas operativos como Ubuntu con mucha soltura (y también WIndows 7, para mi sorpresa), pero a la hora de reproducir vídeo (o juegos en flash, o vídeos en flash) todo el trabajo lo hace el procesador y la verdad es que se pone al límite con vídeos “normales” y no puede con 720p o superiores.

Pero llegó la 9500 GT a casa y con ella la tecnología VDPAU que logra que la GPU de la gráfica eche una mano (en realidad carga con casi todo el trabajo) y francamente, son los 60€ con más rendimiento que he gastado últimamente.

Los pasos para sacarle el máximo partido son muy fáciles:

  • Instalar el ppa de VDPAU
  • Instalar los últimos drivers de Nvidia desde el ppa
  • Instalar el mplayer compilado con VDPAU y/o motores xine (creo que un sudo apt-get install smplayer auna este paso y el anterior)
  • Decirle al smplayer (o al que hayas escogido que utilice VDPAU, Opciones -> Preferencias -> Vídeo -> Driver de salida -> vdapau)

Ha sido muy fácil y el rendimiento es excelente, esperemos que con la nueva versión de flash (10.1) también se acelere este formato, aunque ahora mismo no sé si esa característica estará disponible también en Linux.

La batería del Dell Mini 9 no se carga

Mira que me gusta este cacharrín, pero cada vez que toco algo, hace cosas rarísimas.
Lo último que ha tocado es que al arrancar no reconozca la batería y por supuesto no la cargue. El mensaje que sale justo después del GRUB es:

WARNING: The battery cannot be identified. This system will be unable to charge this battery.Strike the F1 key to continue.

Otra cosa divertida es el juego de luces que es capaz de desplegar esta monada. Tiene dos leds que no paraban de alternarse cada vez que dejabas la batería puesta. Muy mal rollito.

Pero vamos a las soluciones…

El problema parece ser que cuando activamos el modo avión, el ordenador se queda tonto y lo único que hay que hacer es desactivarlo. Si no sabes que es el modo avión y no te suena que tu ordenador tenga Ubuntu, lo siento, es probable que esta no sea la solución que buscabas. Es curioso, que en el bug de Ubuntu al respecto nos lo venden como una función del programa y no como un fallo.

Además de desactivar el modo avión, hay que “reiniciar” la batería, para ello hay que desenchufar el cable de alimentación con la batería puesta, después mantener pulsadas las teclas Fn + b y enchufar el cable. Las luces delanteras deberían encenderse durante un momento. Ya puedes soltar las teclas y encender el ordenador, debería de sonar un beep. Ya sólo queda desenchufar batería y cable, enchufar la batería y después el cable.

¿Un poco lioso verdad? Pues también te recomiendo que tengas actualizada la BIOS, que hasta dónde yo sé han salido 3 actualizaciones.

Ahora me voy un poco por las ramas, pero poco, que estoy cansado. El Dell Mini 9 lo han debido sacar como una prueba de concepto, hay muchísimos problemas relacionados con el hardware si buscas un poco. No es tan barato ni tan potente como algunas opciones que hay por ahí. Tengo la impresión de que Dell se ha tirado un poco a la piscina sacando antes de tiempo este modelo, que por otra parte me encanta y es que acabo de leer que hay quien le ha puesto GPS, pantalla táctil… una gozada.

Dell Mini 9, algunas teclas no funcionan

Dell Mini 9

Estas navidades hemos comprado dos Dell Mini 9 en casa. ¿Las razones? Mis padres no tienen ordenador y mi hermana está todo el día en movimiento. ¿Las verdaderas razones? Vienen con Ubuntu y quiero enseñar a usar Linux a mi familia.

En principio, los ves y dices: que monada, pero a mi esa sensación me duró unos minutos. Los dos portátiles vinieron estropeados. Los dos con un fallo por el que no se podía cargar la batería y uno de ellos con un problema en el teclado que hacía que siempre estuviera pulsada la tecla de la flecha izquierda.

En uno de los minis pude solucionar el problema con la batería a base de actualizar BIOS y aplicar configuraciones extrañas, en el otro no pude, porque ni recordaba todo lo que había hecho con el anterior, cosas que sólo me ocurren a mi.

Resultado, llamada al servicio técnico de DELL, nueva batería para cada uno y el de la tecla mal… mal se quedó.

Otra llamada al servicio técnico y reemplazaron las tripas del que quedaba por arreglar. Al principio, todo parecía correcto, pero al poco de usar el teclado nos dimos cuenta de que no podíamos escribir nuestra querida @. Alt Gr y otras teclas no funcionaban. Después de mucho pensar, en uno de los foros de dell encontré la solución.

  • Desenchufar y apagar el portátil
  • Mantener pulsadas las teclas Fn y K
  • Enchufar el portátil
  • Encender
  • Soltar las teclas

Con eso, por fin logramos poder usar nuestro dell mini 9. Ahora sólo me falta descubrir porque usando Ubuntu 8.10 para i386 no funciona el Bluetooth y por qué usando Ubuntu 8.04 lpia sí que funciona. Maravillas de este cacharrín.