Ahorrar en el gasto de móvil, la vía Google

Esta entrada creo que va a ser larga pero interesante, voy a mezclar una serie de asuntos que pueden hacer que se reduzca tu factura de móvil.

Para empezar, tengo que comentar que todo lo que voy a contar comienza con Vodafone, decidiendo que mi tarifa plana de Internet por un precio de X euros, pasaba a la historia, cobrándome un par de euros más al mes y limitando mis descargas a máxima velocidad: peor servicio, mayor precio.

Después de más de 10 años con Airtel/Vodafone, me tragué el orgullo y seguí, pero hace un par de meses que estaba recibiendo (y muy pronto) un aviso de que había llegado a mi límite mensual que estaba en… 150MB ¿estamos de coña? Según en que apartado de la web, tenía 150MB o 500MB, muy bonito.

Hace al rededor de un par de meses, descubrí las tarifas de Pepephone y como es muy fácil de echar las cuentas, miré como sería la factura de las tres cuentas de mi familia (entre 20€ y 30€ de gasto mensual cada una) y… me ahorraba más de 600€ al año, y eso que estaba añadiendo una tarifa extra de datos. Esos 600€ al año significa que cada tres años podríamos comprar un móvil libre de última generación.

No me gusta hacer publicidad, así que quien quiera, que mire los precios, realmente aconsejo en el 90% de los casos pasarse a un operador minoritario, a menos que alguna de las tarifas de los grandes se te adapte como un guante. A mi me echaba para atrás tener límite de datos, pero he visto que tirando de WiFi en casa y en el trabajo los 651MB me sobran. Y si tengo que pagar un poco más por una urgencia, los pago.

Primer paso, completado, hemos pasado de pagar una pasta por cada llamada a 3 céntimos por minuto a cualquier número y hora y 7€ de Internet, pero aún hay más.

¿Tienes cuenta de Gmail? Por que puede ser que empecemos a hablar de cosas serias.

No sé si sabes que desde Gmail puedes tener charlas con voz GRATIS. Sí, como Skype, de ordenador a ordenador, de ordenador a móvil o de móvil a móvil. ¿Te das cuenta de lo que acabo de decir? Gratis. Y en la web en la que miras el correo todo el día, de manera transparente, le das a comenzar charla y sonará en el ordenador o móvil de la otra persona.

Oye, pues teniendo en cuenta que hay un montón de gente con móviles con android que TAMBIÉN puede hacer estas llamadas por Internet (recomiendo hacerlo vía WiFi) pues ya sólo queda buscar una solución para llamar a la gente que está desconectada de la tecnología.

Sí, te voy a dar una solución y es con Gmail. ¿Sabías que también puedes hacer llamadas a números fijos y móviles? Como en skype, pero desde la misma web en la que revisas el correo, chateas y llamas a tus amigos. Chúpate esa Whatsapp. El precio de las llamadas a móvil es más caro que las de Pepephone si te pasas de un minuto, pero las llamadas a fijos sólo valen 2 céntimos.

No ha estado mal, pero aún lo podemos hacer más divertido.

¿Conoces Google+? No me digas que no, es la red social de Google, esa en la que puedes hacer vídeo conferencia gratis con amigos desde el móvil o desde el ordenador. Pues si activas las opciones extra también puedes meter a gente hablando desde el fijo de casa (o cualquier otro número de teléfono). Montar tu party-line con amigos conectados y llamadas baratas a fijos no tiene precio.

Sí, Skype es muy útil, pero es una aplicación extra que, entre otras cosas, cuando la tienes instalada en varios dispositivos se vuelve loca.

Sí, Whatsapp es muy útil, pero si estás en el ordenador, te toca la moral tener que escribir en el móvil.

Seamos realistas, si nos ofrecen unos servicios tan completos, tan baratos y tan bien centralizados no tiene sentido no usarlos.

Imagen de alancleaver_2000 con licencia Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

Aprovechar Google+ para promocionar tu marca

Google+

No es muy difícil darse cuenta de que soy un apasionado de Google+ y es que realmente creo que es muy útil. La red social de Google está llena de gatitos pero también de contenido de calidad (por ejemplo, hay una gran cantidad de fotógrafos que la están usando).

No voy a entrar ahora a comentar las facilidades a la hora de subir tus fotos o lo útil que es compartir cosas entre distintos círculos, no. Me voy a centrar en un par de aspectos que te interesan si tienes una web/marca y quieres darte a conocer.

Aunque G+ nació exclusivamente para personas, desde hace poco tiempo ya se pueden crear páginas de negocios, con ellas te resultará cómodo enviar tu mensaje a un grupo de personas muy activas en la web. Es muy probable que si logras distribuir contenidos de calidad logres ‘clientes fieles’ y dispuestos a compartir el contenido de tu web.

Según el tipo de negocio que lleves, te puede resultar muy útil la función de quedadas (o hangouts en inglés) con la que podrás crear una videoconferencia hasta con 10 personas a la vez. ¿Imaginas montar un servicio técnico de esta manera?

Quizá una de las razones más interesantes para mi de usar G+ en tu empresa es la posibilidad de hacer llegar los datos de contacto a un número potencial de clientes muy alto. Con la sincronización de contactos, llega el momento en el que todo lo que hagas público en tu perfil se añadirá automáticamente a las personas que te añadan como contacto en G+ o en Gmail. ¡Hasta la vista tarjeta de visita!

La última razón es sólo temporal. Ahora mismo hay muy poco contenido de calidad en castellano si comienzas a distribuirlo tú, hay posibilidades de que te conviertas en la próxima estrella de la red.

Android y las tarjetas de memoria

Esta mañana (en realidad me desperté a la hora del segundo postre gracias a tirarme las noches con el PFC) vi un correo de uno de mis ex-compañeros de curro en Dycec. Me llevé un par de alegrías, la primera porque es un chaval muy majo, con el que me río mucho y siempre manda cosas con las que reírme. La segunda razón es porque me escribía para pedirme opinión y para los narcisistas como yo, eso te alegra la mañana.

El tema en concreto es que no sabe si hay algo que tener en cuenta a la hora de pillar una tarjeta de memoria para su deseado móvil con Android. Voy a tratar de responder a su pregunta de dos maneras, para la gente normal y para los que buscan exprimir un poco más sus terminales. Sí, el segundo apartado será para tirarme el rollo con algo que no le interesa ni al 10% de la población que pueda equivocarse y leer este blog (o quizá sí).

  • Lo primero a tener en cuenta es el tamaño. Calcula en función del uso que le des al móvil. Si lo vas a usar de disco duro portátil para compartir cosas con la gente, tira por lo más bestia, si sólo para música… calcula la pereza que te da cambiar la música y si es poca puedes optar por unos 4GB, si quieres guardar pelis lo mismo, si te da pereza pasarlas a formato “nativo”ª (adaptado al tamaño de la pantalla) pilla una grandota. En cualquier caso, ponte una cifra para gastar y procura no pasarte, es la parte fácil.
  • Lo segundo es la velocidad. Existen distintas velocidades en este tipo de tarjetas y según para lo que lo quieras te puede merecer la pena gastarte más dinero. Si vas a sacar muchas fotos con tu móvil (que suerte, la cámara de mi magic es una mierda) te interesa una buena, para que entre foto y foto no se te ponga a llover. Si vas a estar metiendo y sacando datos constantemente (el modo disco duro portátil del que hablaba antes) también te interesa una de las buenas. Si vas a escuchar música que no vas a estar cambiando… no te molestes en gastar dinero.

Extra para la versión no friki: si vas a usar mucho el navegador gps o juegos “tochos” (tipo FIFA) yo me pillaría una de las rápidas, tanto las voces del GPS como los datos de los juegos se guardan en la SD, así que siempre es interesante que sea rápida.

Aquí empieza lo friki, probablemente quieras seguir leyendo, pero no para aprender nada sino para sentirte orgulloso de no perder tanto tiempo aprendiendo gilipolleces como yo.

Hay dos cosas más a tener en cuenta relacionadas con las tarjetas de memoria y android.

  • Desde Froyo podemos, de manera oficial, instalar apps en la SD. Esto se inventó para la gente (por llamarlos de alguna manera) que se instalan todo lo que tiene un icono molón. Se quedaban sin memoria interna y… algo había que hacer. Personalmente yo no lo uso porque no tengo tantas apps instaladas y porque no funciona bien, especialmente con los widgets. En cualquier caso, si eres una de estas personas cuanto más rápida la tarjeta, mejor.
  • Si usas una ROM modificada, cosa que si tienes un móvil con Froyo no será necesario, pero si tu operadora o tu fabricante te ha dejado de lado con las actualizaciones puede ser una buena opción existe la posibilidad de crear una partición de swap. A mi no me gusta la idea y no la tengo, pero, de nuevo, si quieres usarla cuanto más rápida sea tu tarjeta, mejor.

Las razones para que no me guste la partición de swap es que hacen un trabajo que no necesito, permiten que haya más aplicaciones corriendo de fondo (andorid cuando se queda sin memoria termina las apps que hace más tiempo que no se usan y estaban abiertas (la explicación de este comportamiento es larga, pero el resumen es “No instales un task killer”)), pero con el coste de que el acceso a la SD es más lento que a la memoria interna del teléfono. Personalmente no necesito tener muchas aplicaciones cargadas en memoria ya que por norma general sólo escucho música y alguna cosa más, pero puede que si estás cambiando constantemente entre aplicaciones puedas verle el beneficio al asunto, pero… eso no es todo. Por desgracia no creo que sea fácil saber cual es la cantidad recomendada para usar de swap. El principal problema es que la swap está para usarla y si la haces muy grande, con tanta información guardada en la SD va a llegar un punto en el que todo se relentice (sobretodo si hay más probabilidades de que algo esté en la swap que en la RAM), pero si eliges un tamaño demasiado pequeño, no te valdrá para mucho.

Por supuesto, es una opinión personal, pero cuanto más leo (sobretodo en la lista de desarrollo de android) más me doy cuenta de que este tipo de soluciones mágicas son un problema ya que las cosas pueden dejar de funcionar como uno las diseña porque gracias a la ROM que uno se ha instalado ahora el sistema no funciona como dice la documentación de android sino como le da la gana a los cocineros de turno.

Espero que sea un artículo útil para quien llegue hasta aquí.

Instalar ESbox 2 en Ubuntu 9.10

Al comenzar con mi PFC preparar el IDE para programar para Maemo era un poco lioso, pero desde que ha salido la versión 2.0 del ESbox (que “no es más” que un eclipse con todo lo necesario instalado de serie), la verdad es que no tiene ningún mérito.

  • Paso 1: Echar un ojo en la web de ESbox 2nd Edition para enterarnos de las novedades.
  • Paso 2: Descargar el ESbos para nuestro SO favorito
  • Paso 3: Descomprimir
  • Paso 4: Ejecutar vía esbox.sh (en distribuciones modernas hay fallo, pero mejor leerlos en la web de ESbox, al fin y al cabo, el Paso 1 era echar un ojo).

Listo. Si ya tenemos instalado el SDK, el Scratchbox y Xephyr, ya podemos ponernos a trabajar.

La versión 2.0 de ESbox sólo sirve para Maemo 4 y para Maemo 5.

Acelerar vídeo en Ubuntu

Hace poco he hecho una de esas compras que parecen arriesgadas pero que enseguida muestran todo su potencial, se trata de una tarjeta gráfica NVIDIA 9500 GT. Un poco viejuna podrán pensar, pero es que se da la casualidad de que no la quiero para jugar, sino para ver vídeos en alta definición (aunque en realidad la mayoría no van a pasar de 720p) en mi nuevo monitor de 23″.

Ahora mismo tengo dos ordenadores, un portátil y un sobremesa, pero desde que compré el portátil apenas usaba el otro, más que nada porque era menos potente (y versátil). A la hora de enchufar el monitor se me ocurrió que debería tenerlo en el sobremesa, por ninguna razón en especial.

Mi sobremesa cuenta con P4 a 2GHz y 2GB de ram, está viejito el pobre, aunque es capaz de correr sistemas operativos como Ubuntu con mucha soltura (y también WIndows 7, para mi sorpresa), pero a la hora de reproducir vídeo (o juegos en flash, o vídeos en flash) todo el trabajo lo hace el procesador y la verdad es que se pone al límite con vídeos “normales” y no puede con 720p o superiores.

Pero llegó la 9500 GT a casa y con ella la tecnología VDPAU que logra que la GPU de la gráfica eche una mano (en realidad carga con casi todo el trabajo) y francamente, son los 60€ con más rendimiento que he gastado últimamente.

Los pasos para sacarle el máximo partido son muy fáciles:

  • Instalar el ppa de VDPAU
  • Instalar los últimos drivers de Nvidia desde el ppa
  • Instalar el mplayer compilado con VDPAU y/o motores xine (creo que un sudo apt-get install smplayer auna este paso y el anterior)
  • Decirle al smplayer (o al que hayas escogido que utilice VDPAU, Opciones -> Preferencias -> Vídeo -> Driver de salida -> vdapau)

Ha sido muy fácil y el rendimiento es excelente, esperemos que con la nueva versión de flash (10.1) también se acelere este formato, aunque ahora mismo no sé si esa característica estará disponible también en Linux.

Información sobre Wave I

Esta es la primera nota, espero que de muchas, que escribo sobre Google Wave, una tecnología que no ha hecho más que aumentar mis esperanzas en ese importante cambio en la manera de comunicarnos del que hablaba hace no tanto tiempo.

Trataré de escribir notas cortas en vez de una análisis de todo lo analizable que me llevaría semanas, no por mucho sino por vago, y probablemente estuviera desactualizado a la hora de la publicación.

Empezamos:

  • ¿Qué es Google Wave? Según uno de sus desarrolladores, es el correo electrónico si en se hubiera inventado hoy en vez de hace más de 40 años, pero entrando más en detalle es una herramienta para editar conversaciones en tiempo real.
  • ¿Qué ventajas se supone que tiene eso “del tiempo real”? Que, aunque estés acostumbrado a otra cosa, varias personas pueden estar contestando en una conversación y leerse de forma ordenada ¡a la vez!
  • No me parece suficiente como para todo el follón que está montando en la “prensa friki”. Por supuesto, puedes hacer muchas cosas más. Añadir fotos y que a los demás les aparezcan en tiempo real, sin actualizar, traducir lo que una persona dice en otro idioma mientras escribe, compartir vídeos, hacer anotaciones, editar cosas escritas por otros… un mundo enorme de posibilidades.
  • ¡Pero yo pensaba que esto iba a ser una cosa molona como Facebook, Tuenti o Twitter! No, esto es demasiado… “grande” ahora mismo como para que alguien que sólo busca actualizar su estado o cotillear fotos lo use, sin embargo, es posible que le de a algunos de esos servicios nuevas posibilidades (más sobre esto en una posible entrada).
  • Me he cansado de leer por hoy, dime por qué debería pedirte una invitación, explícame un caso concreto. Imagina que tienes un grupo de amigos a los que les gusta organizar cosas por correo. Imagina que de repente tienes que añadir a alguien a una serie de correos (conversación en gmail, de sistemas que no agrupen las conversaciones en hilos ni hablo), le mandas un correo a todos, añadiendo a la última persona, pero sólo va a ver el último correo. Con wave podrá ver todo lo que se ha comentado, además de poder verlo por orden cronológico con una herramienta muy chula en la que puedes ver como ha evolucionado esa conversación.

¿Quiero decir con esto que wave le será íltil a todo el mundo? No, seguramente su éxito esté por debajo del de facebook, pero por encima del de Google Docs. Tiempo al tiempo.

Si aún no te he convencido del todo, prueba a ver el siguiente vídeo, de desarrolladores para desarrolladores.

Convertir vídeo en HTC Magic desde Linux con Arista

Por desgracia nuestro cacharrito favorito no soporta muchos códecs de vídeo… además de que la resolución máxima es 320×480 así que si queremos ver videopodcast, series, el universo mecánico, charlas o lo que sea, tenemos un problema.

Al menos en karmic koala (creo que en jaunty también) hay un conversor de vídeo muy muy intuitivo (odio tener n^n opciones en una GUI, para eso está la línea de comandos) que se llama arista.

Para tenerlo todo perfecto para nuestra magic, he creado un perfil que hay que copiar en /usr/share/arista/presets/ una vez instalado arista.

Aunque vale con editar el magic.xml para echar un ojo, estos son los parámetros:

Vídeo H.264
Audio AAC

25 frames por segundo, en mp4.

Creo que si la calidad o resolución es más baja, la mantiene, pero no estoy seguro. Seguro que se puede mejorar.

Si alguien se anima a hacer un icono svg más mono que mi magic.png (es una foto real y con transparencia) que la pase, que yo no quería liarme mucho.

Descargar el preset.

¡Happy encoding!

Conectando el Nokia 810 por USB en Ubuntu

USB

Todo lo que voy a contar ahora lo he probado en mi Ubuntu Karmic, que en estos momentos se encuentra en fase alpha (concretamente alpha 6) así que no es seguro que los pasos funcionen en próximas o pasadas versiones, ya que se está cambiando la forma de funcionar de algunos servicios en Ubuntu. Aún así y por lo que recuerdo, los pasos son similares a los de Ubuntu Jaunty.

Empezamos por el principio:

Lo primero es instalar en nuestro Nokia 810 unas cuantas utilidades básicas: xterm, ssh-server y maemo-pc-connectivity, con ellas podremos acceder por ssh, tener una consola y conectar el trasto al PC. Cosas básicas para cualquiera que tenga un 810 y quiera cacharrear (no recomiendo para nada este dispositivo para usarlo en la vida real, no he probado el n900, estoy muy contento con mi HTC Magic).

Configurando el Nokia 810:

Antes de conectar el cable USB, accedemos a: Aplicaciones – Ajustes – Panel de Control. En el apartado Extras encontramos la herramienta USB networking. Hacemos clic en el botón “Setup USB networking” y si no obtenemos ningún mensaje de error, ya hemos hecho todo el trabajo necesario en el “móvil”.

Por desgracia esta aplicación te permite volver a hacer clic aunque ya esté configurado, lanzando un bonito mensaje de error diciendo que el módulo no se ha podido cargar. En realidad el módulo ya está cargado así que no hay problema. Pero estas son cosas mías que tampoco afectan demasiado.

Configuramos nuestro equipo:

Ahora toca la parte que puede cambiar con distintas versiones de Ubuntu, pero que si no recuerdo mal, lleva al menos dos versiones estables funcionando.

Una vez enchufado el cable, en nuestro gestor de conexiones (network-manager) añadimos los siguientes datos a nuestra conexión que por defecto se llamara Auto usb0:

Dirección: 192.168.2.14
Máscara: 255.255.255.0

Acto seguido podemos hacer un script para configurar las reglas de iptables para que nuestro Nokia acceda a internet usando nuestro PC.

echo 1 > /proc/sys/net/ipv4/ip_forward
iptables -P FORWARD ACCEPT
iptables -A POSTROUTING -t nat -j MASQUERADE -o eth0

Siendo eth0 la interfaz por la que nuestro PC acceded a internet. El script habrá que ejecutarlo con permisos de administrador.

Para dejar las reglas como estaban:

echo 0 > /proc/sys/net/ipv4/ip_forward
iptables -t nat -F POSTROUTING

En su mayor parte la información la he sacado del manual de maemo de Interconexión por USB. Pero modificadas algunas cosas para mi gusto.

Google Latitude en HTC Magic, Ubuntu y Archlinux

Creo que este es uno de los títulos más largos que le he puesto a una entrada, no en vano, nos hemos tirado todo el día jugando con Google Latitude.

Información por encima.

Para quien no sepa de lo que estoy hablando, se trata de un servicio de la omnipresente Google que nos permite saber dónde están nuestros amigos (si ellos quieren). Para mi gusto la privacidad está muy bien implementada, una vez que alguien nos invita a compartir nuestra localización, tenemos tres opciones:

  • Mandarlo a freír espárragos. Pasar del tema, que no te digo dónde estoy, que no me caes bien.
  • Vale, me pillas en un compromiso, te voy a decir en que ciudad me encuentro, pero olvídate de seguirme la pista muy de cerca
  • Quiero que seas capaz de encontrarme, que para eso me caes bien. Útil también por si me pierdo (o saber dónde tienen el móvil que me lo han tangado). Máxima precisión.

Además tenemos la opción de dejar de compartir nuestra localización temporalmente a todo el mundo o establecerla a mano.

Otra cosa muy interesante es que podemos decirle que añada nuestra ciudad y país al estado de Google Talk, con lo que podemos incluso informar a los que se resisten a utilizar Latitude.


Localización en el estado

Un poco más técnicos
El funcionamiento es fácil, se sirve de datos de localización diversos para informar. Desde la posición del GPS que ofrece mi móvil hasta la dirección IP de mi red. En la práctica podemos usar Latitude desde diferentes dispositivos, móviles y ordenadores incluidos, por supuesto.

En mi HTC Magic sólo necesitas ir a la aplicación de Google Maps y decirle que te unes a Latitude, podrás invitar a tus amigos desde la aplicación y la verdad es que me resulta mucho más cómodo y fácil que desde el PC. En la Magic se ejecutará un demonio que se encarga de actualizar tu posición. Yo utilizo triangulación desde las redes inalámbricas y funciona muy bien sin quemar la batería.


Opciones para Latitude en HTC Magic.

Desde un PC es algo menos… interesante, aunque viene bien para saber si llega ya o no ese amigo con el que quedaste en la uni para hacer unas prácticas. Encontraremos problemas tanto en Archlinux como en Ubuntu 9.04. El logo y la marca de Firefox no son software libre, con lo que llaman a la versión 3.5 de Firefox Shiretoko. Eso hace que no podamos instalar Google Gears, extensión que necesitamos para compartir nuestra localización desde el PC. Es muy fácil de arreglar, tecleas about:config en la barra de direcciones y cambiamos el valor de general.useragent.extra.firefox. Dónde ponga Shiretoko, ponemos Firefox y ya podemos instalar Gears y empezar a cotillear desde nuestro pc. Para eso tenemos que añadir latitude a nuestro igoogle, que tendrá que estar en inglés. Un poco engorroso.

Así que lo dicho, si a alguien le apetece curiosear por dónde andan sus amigos y tiene un portátil, un PC, una Magic, un iPhone o un móvil con wifi, es muy posible que pueda ver consumados sus sueños de cotilleo.

La batería del Dell Mini 9 no se carga

Mira que me gusta este cacharrín, pero cada vez que toco algo, hace cosas rarísimas.
Lo último que ha tocado es que al arrancar no reconozca la batería y por supuesto no la cargue. El mensaje que sale justo después del GRUB es:

WARNING: The battery cannot be identified. This system will be unable to charge this battery.Strike the F1 key to continue.

Otra cosa divertida es el juego de luces que es capaz de desplegar esta monada. Tiene dos leds que no paraban de alternarse cada vez que dejabas la batería puesta. Muy mal rollito.

Pero vamos a las soluciones…

El problema parece ser que cuando activamos el modo avión, el ordenador se queda tonto y lo único que hay que hacer es desactivarlo. Si no sabes que es el modo avión y no te suena que tu ordenador tenga Ubuntu, lo siento, es probable que esta no sea la solución que buscabas. Es curioso, que en el bug de Ubuntu al respecto nos lo venden como una función del programa y no como un fallo.

Además de desactivar el modo avión, hay que “reiniciar” la batería, para ello hay que desenchufar el cable de alimentación con la batería puesta, después mantener pulsadas las teclas Fn + b y enchufar el cable. Las luces delanteras deberían encenderse durante un momento. Ya puedes soltar las teclas y encender el ordenador, debería de sonar un beep. Ya sólo queda desenchufar batería y cable, enchufar la batería y después el cable.

¿Un poco lioso verdad? Pues también te recomiendo que tengas actualizada la BIOS, que hasta dónde yo sé han salido 3 actualizaciones.

Ahora me voy un poco por las ramas, pero poco, que estoy cansado. El Dell Mini 9 lo han debido sacar como una prueba de concepto, hay muchísimos problemas relacionados con el hardware si buscas un poco. No es tan barato ni tan potente como algunas opciones que hay por ahí. Tengo la impresión de que Dell se ha tirado un poco a la piscina sacando antes de tiempo este modelo, que por otra parte me encanta y es que acabo de leer que hay quien le ha puesto GPS, pantalla táctil… una gozada.