Acelerar vídeo en Ubuntu

Hace poco he hecho una de esas compras que parecen arriesgadas pero que enseguida muestran todo su potencial, se trata de una tarjeta gráfica NVIDIA 9500 GT. Un poco viejuna podrán pensar, pero es que se da la casualidad de que no la quiero para jugar, sino para ver vídeos en alta definición (aunque en realidad la mayoría no van a pasar de 720p) en mi nuevo monitor de 23″.

Ahora mismo tengo dos ordenadores, un portátil y un sobremesa, pero desde que compré el portátil apenas usaba el otro, más que nada porque era menos potente (y versátil). A la hora de enchufar el monitor se me ocurrió que debería tenerlo en el sobremesa, por ninguna razón en especial.

Mi sobremesa cuenta con P4 a 2GHz y 2GB de ram, está viejito el pobre, aunque es capaz de correr sistemas operativos como Ubuntu con mucha soltura (y también WIndows 7, para mi sorpresa), pero a la hora de reproducir vídeo (o juegos en flash, o vídeos en flash) todo el trabajo lo hace el procesador y la verdad es que se pone al límite con vídeos “normales” y no puede con 720p o superiores.

Pero llegó la 9500 GT a casa y con ella la tecnología VDPAU que logra que la GPU de la gráfica eche una mano (en realidad carga con casi todo el trabajo) y francamente, son los 60€ con más rendimiento que he gastado últimamente.

Los pasos para sacarle el máximo partido son muy fáciles:

  • Instalar el ppa de VDPAU
  • Instalar los últimos drivers de Nvidia desde el ppa
  • Instalar el mplayer compilado con VDPAU y/o motores xine (creo que un sudo apt-get install smplayer auna este paso y el anterior)
  • Decirle al smplayer (o al que hayas escogido que utilice VDPAU, Opciones -> Preferencias -> Vídeo -> Driver de salida -> vdapau)

Ha sido muy fácil y el rendimiento es excelente, esperemos que con la nueva versión de flash (10.1) también se acelere este formato, aunque ahora mismo no sé si esa característica estará disponible también en Linux.

Ver vídeos en flash sin tirar los recursos

La semana pasada fue portada en Digg este vídeo sobre mis islas. Intenté verlo en mi Ubuntu Jaunty, pero resulta que los vídeos en flash usando Linux necesitan unos requerimientos desmesurados, a mi manera de entender al menos. No pasa nada, pensé, lo veo sin ser en alta resolución y si me gusta, ya me busco la vida. Mis dos micros a 1.8 GHz tampoco valen para eso.

Hablando con mi amigo Raúl me comentó como lo hacía él, básicamente abriendo los vídeos con el VLC. A mi el VLC no me gusta. Es un programa con capacidad para casi cualquier cosa. Pero me encanta la filosofía que dice que menos es más.

En un primer momento pensé en buscar la url de los vídeos que quisiera ver (se me ocurren las películas o series en flash) y abrirlas con Totem, pero como muchas veces no es tan fácil como abrir el código y buscar un archivo flv… empecé a tirar de una página que hace el trabajo sucio.

ERROR.

No me acordaba de que cuando abrimos un vídeo en Firefox, según se va cargando se guarda en /tmp con lo que sólo tenemos que dejar el vídeo cargando y abrirlo con nuestro reproductor favorito, pudiendo dedicar los ciclos sobrantes de nuestro procesador a cosas más interesantes.

Además, si perdemos la conexión o tenemos algún problema, si la web lo permite podemos descargar sólo el final de un vídeo que no habrá problemas para reproducirlo.

Por fin he terminado de ver Friends

Supongo que no tan en el fondo me daba bastante mal rollo terminar de ver Friends, la serie que para mi durante años fue de culto, aunque dejé por ver los últimos 10 capítulos en su momento.

Pensar en Friends me hace recordar a una amiga que hace aproximadamente 6 años que no veo. Recuerdo ir a la casa de Carlota en Tenerife en bici a ver la serie después de comer. Recuerdo al chucho enano que siempre me ladraba al pasar en bici, un par de coches iguales que había en la misma calle ¿Lada?, el día que vinieron los testigos de Jehová y no pudieron con nosotros, volver caminando de ver Matrix… Supongo que en la vida real hay veces que las páginas se pasan solas, no hace falta que uno lo intente.

Me ha hecho gracia que durante el último capitulo suena un trocito de una canción de Pearl Jam (obligatorio desde el minuto 2), grupo que por aquel entonces no me gustaba nada y que ahora me arrepiento de no haber ido a ver. Es curioso la cantidad de cosas que han pasado mientras ha durado Friends:

  • El EZLN
  • La guerra de Chechenia
  • Windows95, 98, NT, ME, 2000 y XP
  • Evangelion
  • El €uro
  • Los niños muertos en orfanatos de China
  • Ortega Lara
  • Deep Blue gana a Kasparov
  • El PP gobierna España
  • Las vacas locas
  • Se separan The Ramones
  • El desastre del camping de Biescas
  • La primera guerra de Irak
  • Mueren las cintas, los CDs son los reyes y aparece el DVD
  • Indurain se retira
  • La oveja Dolly
  • Hong Kong vuelve a China
  • Se rescatan los restos del Che en Bolivia
  • Muere Lady Di
  • Dragon Ball GT
  • El New Beetle
  • El Papa visita Cuba
  • Nace Mozilla de la mano de Netscape (1998)
  • Titanic
  • Se crea la Corte Penal Internacional
  • Se funda Google
  • La estación espacial internacional
  • Hugo Chávez gana las primeras elecciones en Venezuela (seguimos en 1998)
  • El juicio a Clinton
  • Jordan deja el básket
  • La masacre en Columbine
  • La UNESCO declara La Laguna (mi ciudad) patrimonio de la humanidad
  • El efecto 2000
  • Elián González vuelve a Cuba
  • Se hunde el Kursk
  • Michael Schumacher gana el primer título para Ferrari en años
  • George W. Bush empieza a seguir jodiendo el mundo
  • Nace la Wikipedia (2001)
  • Se destruye la Mir
  • En las protestas por la cumbre del G-8 muere asesinado Carlo Giuliani
  • 11 S
  • Segunda guerra de Irak y guerra de Afganistán
  • La crisis argentina
  • Los hilillos del Prestige
  • Arnold Schwarzenegger gobernador de California
  • Último vuelo del Concorde
  • 11 M
  • Emo
  • Las tres películas del Señor de los anillos (y Matrix)

Y muchas otras cosas, pero falta una, que espero que pronto se remedie: Chinese Democracy. Presumiblemente a la venta el 23 de Noviembre. A ver si es verdad.