Google+ cambiará mis navidades

Estoy seguro de que estas navidades una parte importante de la gente con internet en el móvil va a felicitar por WhatsApp. No voy a entrar ahora en contar por qué paso de usar ese programa (de verdad, no lo tengo instalado).

Yo voy a intentar hacer algo más original, lo cuento.

Hace poco leía en el blog de google un artículo muy interesante, Las quedadas en google+: yendo más allá de los cambios de estado (inglés). En este artículo explican como funcionan las quedadas en Google+ y las mejoras que irán añadiendo en breve:

  • Puedes hacer videoconferencia con 9 amigos.
  • Si tus amigos no están en el ordenador, se pueden conectar desde la aplicación de Google+ para móvil y, si tienen cámara disfrutar del momento igual que las de este anuncio, si no tienen cámara, sólo será de audio (y podrán hacer lo mismo que en este otro anuncio, pero sin verse).
  • Si quieres añadir a alguien que no tiene teléfono molón… ¡llamas por teléfono! ¡Esto es la leche! Me imagino a las familias que viven lejos unos de otro disfrutando de la última jugada de los críos en la cena, todos juntos.
  • Para la gente famosa, se habilitará poder retransmitir en vivo por youtube (entrevistas, conciertos en casa…).

Yo ya tengo en mente que el día de fin de año habrá una quedada en mi Google+ para quien quiera felicitarme de verdad y no con un copiar y pegar en el WhatsApp.

Acelerar vídeo en Ubuntu

Hace poco he hecho una de esas compras que parecen arriesgadas pero que enseguida muestran todo su potencial, se trata de una tarjeta gráfica NVIDIA 9500 GT. Un poco viejuna podrán pensar, pero es que se da la casualidad de que no la quiero para jugar, sino para ver vídeos en alta definición (aunque en realidad la mayoría no van a pasar de 720p) en mi nuevo monitor de 23″.

Ahora mismo tengo dos ordenadores, un portátil y un sobremesa, pero desde que compré el portátil apenas usaba el otro, más que nada porque era menos potente (y versátil). A la hora de enchufar el monitor se me ocurrió que debería tenerlo en el sobremesa, por ninguna razón en especial.

Mi sobremesa cuenta con P4 a 2GHz y 2GB de ram, está viejito el pobre, aunque es capaz de correr sistemas operativos como Ubuntu con mucha soltura (y también WIndows 7, para mi sorpresa), pero a la hora de reproducir vídeo (o juegos en flash, o vídeos en flash) todo el trabajo lo hace el procesador y la verdad es que se pone al límite con vídeos “normales” y no puede con 720p o superiores.

Pero llegó la 9500 GT a casa y con ella la tecnología VDPAU que logra que la GPU de la gráfica eche una mano (en realidad carga con casi todo el trabajo) y francamente, son los 60€ con más rendimiento que he gastado últimamente.

Los pasos para sacarle el máximo partido son muy fáciles:

  • Instalar el ppa de VDPAU
  • Instalar los últimos drivers de Nvidia desde el ppa
  • Instalar el mplayer compilado con VDPAU y/o motores xine (creo que un sudo apt-get install smplayer auna este paso y el anterior)
  • Decirle al smplayer (o al que hayas escogido que utilice VDPAU, Opciones -> Preferencias -> Vídeo -> Driver de salida -> vdapau)

Ha sido muy fácil y el rendimiento es excelente, esperemos que con la nueva versión de flash (10.1) también se acelere este formato, aunque ahora mismo no sé si esa característica estará disponible también en Linux.

Información sobre Wave I

Esta es la primera nota, espero que de muchas, que escribo sobre Google Wave, una tecnología que no ha hecho más que aumentar mis esperanzas en ese importante cambio en la manera de comunicarnos del que hablaba hace no tanto tiempo.

Trataré de escribir notas cortas en vez de una análisis de todo lo analizable que me llevaría semanas, no por mucho sino por vago, y probablemente estuviera desactualizado a la hora de la publicación.

Empezamos:

  • ¿Qué es Google Wave? Según uno de sus desarrolladores, es el correo electrónico si en se hubiera inventado hoy en vez de hace más de 40 años, pero entrando más en detalle es una herramienta para editar conversaciones en tiempo real.
  • ¿Qué ventajas se supone que tiene eso “del tiempo real”? Que, aunque estés acostumbrado a otra cosa, varias personas pueden estar contestando en una conversación y leerse de forma ordenada ¡a la vez!
  • No me parece suficiente como para todo el follón que está montando en la “prensa friki”. Por supuesto, puedes hacer muchas cosas más. Añadir fotos y que a los demás les aparezcan en tiempo real, sin actualizar, traducir lo que una persona dice en otro idioma mientras escribe, compartir vídeos, hacer anotaciones, editar cosas escritas por otros… un mundo enorme de posibilidades.
  • ¡Pero yo pensaba que esto iba a ser una cosa molona como Facebook, Tuenti o Twitter! No, esto es demasiado… “grande” ahora mismo como para que alguien que sólo busca actualizar su estado o cotillear fotos lo use, sin embargo, es posible que le de a algunos de esos servicios nuevas posibilidades (más sobre esto en una posible entrada).
  • Me he cansado de leer por hoy, dime por qué debería pedirte una invitación, explícame un caso concreto. Imagina que tienes un grupo de amigos a los que les gusta organizar cosas por correo. Imagina que de repente tienes que añadir a alguien a una serie de correos (conversación en gmail, de sistemas que no agrupen las conversaciones en hilos ni hablo), le mandas un correo a todos, añadiendo a la última persona, pero sólo va a ver el último correo. Con wave podrá ver todo lo que se ha comentado, además de poder verlo por orden cronológico con una herramienta muy chula en la que puedes ver como ha evolucionado esa conversación.

¿Quiero decir con esto que wave le será íltil a todo el mundo? No, seguramente su éxito esté por debajo del de facebook, pero por encima del de Google Docs. Tiempo al tiempo.

Si aún no te he convencido del todo, prueba a ver el siguiente vídeo, de desarrolladores para desarrolladores.

Convertir vídeo en HTC Magic desde Linux con Arista

Por desgracia nuestro cacharrito favorito no soporta muchos códecs de vídeo… además de que la resolución máxima es 320×480 así que si queremos ver videopodcast, series, el universo mecánico, charlas o lo que sea, tenemos un problema.

Al menos en karmic koala (creo que en jaunty también) hay un conversor de vídeo muy muy intuitivo (odio tener n^n opciones en una GUI, para eso está la línea de comandos) que se llama arista.

Para tenerlo todo perfecto para nuestra magic, he creado un perfil que hay que copiar en /usr/share/arista/presets/ una vez instalado arista.

Aunque vale con editar el magic.xml para echar un ojo, estos son los parámetros:

Vídeo H.264
Audio AAC

25 frames por segundo, en mp4.

Creo que si la calidad o resolución es más baja, la mantiene, pero no estoy seguro. Seguro que se puede mejorar.

Si alguien se anima a hacer un icono svg más mono que mi magic.png (es una foto real y con transparencia) que la pase, que yo no quería liarme mucho.

Descargar el preset.

¡Happy encoding!

Un loco de dientes sudorosos

Ayer pasaba por delante de la tele y vi que estaban poniendo El Club de los Poetas Muertos. Una peli con 20 años encima y que recuerdo de manera especial porque, al menos por un tiempo, fue la película favorita de mi hermana.

Me senté a verla un ratillo, la última vez que la había visto habría sido hace diez años o así. La escena que me cuadró tenía lugar en la clase. Por lo visto el profesor había mandado a sus alumnos a escribir algo de poesía. El bueno de Todd Anderson (Ethan Hawke) está nervioso porque no ha podido prepararse nada, parece un tío bastante vergonzoso. El profe le invita a subir a la tarima y a decir lo que se le ocurra sobre la foto de un escritor que hay sobre la pizarra (no sé quien era) y en un alarde de genialidad, el bueno de Todd lo describe como:

Un loco de dientes sudorosos

Sentado en el sillón, dije la frase unos cuantos segundos antes de que viniera a cuento y me sorprendió muchísimo acordarme de esa frase. Pero creo que he encontrado la razón de por qué la recuerdo.

Creo que esa frase y la manera de la que sale de la boca de Todd se corresponde con mi manera de escribir. Me gusta adjetivar. Me gustan los adjetivos que acaparan la atención y dejan al sustantivo en la sombra, quitándole el protagonismo. Me encanta cerrar los ojos y dejar que las manos escriban lo que se me pasa por la cabeza, no importa que no sea bueno, sólo importa que sea muy mío.

Para mi es alucinante.

Estos días he estado reflexionando un poco sobre mi manera de escribir y sobre lo que escribo. Ha sido muy extraño y estoy pensando (pensar significa estar atento a ver si algo me suguiere una idea) en que me apetece escribir alguna historia “larga”. Por larga se entiendo algo como Una histeria muy personal. Quizá sea el momento y quizá sea el lugar. Mira por dónde, a lo mejor ya tengo el título.